mardi 21 avril 2015

Le diabète chez les animaux : Chien & Chat


Savez-vous qu’environ 1 chien sur 300 et 1 chat sur 200 sont atteints de diabète, et tout comme pour les humains, ces chiffres sont en constante augmentation, d’après MSD Santé Animale. Selon l’Organisation mondiale de la santé, le diabète est en passe de devenir « l’épidémie » du siècle. Si la tendance se maintient, d’ici l’an 2025, la population atteinte par cette maladie aura doublé.

Il existe de nombreuses similitudes entre le diabète chez les humains et le diabète chez les animaux. Le plus souvent, chiens et chats restent atteints du diabète sucré toute leur vie.

Définition : 

Le diabète traduit une élévation anormale du taux de sucre dans le sang. Cette anomalie est due à une insuffisance  en insuline ou à une mauvaise utilisation de l'insuline. 

Le diabète sucré est une maladie liée à une défaillance des mécanismes biologiques de régulation de la glycémie (taux de glucose « sucre » dans le sang) menant à une hyperglycémie (taux de sucre trop élevé dans le sang).

Cette maladie se manifeste par des symptômes propres et des lésions au niveau de la rétine, des reins, des artères coronaires… Cette dernière touche plus souvent les animaux entre 6 et 10 ans.

Dans les faits, il s’agit d’une maladie « endocrinienne » puisqu’elle résulte d’un désordre de la production d’une hormone : l’insuline. 

Lors de la digestion, la nourriture est scindée en plusieurs composants qui sont transformés en sucres simples, comme le glucose. Après absorption, le glucose est utilisé par les cellules comme « carburant ». Le glucose pénètre dans les cellules grâce à l’insuline. Si elle vient à manquer, le glucose reste dans l’organisme, sa concentration dans le sang augmente et on constate un diabète sucré. Il faut savoir que le glucose est la principale substance énergétique susceptible de faire défaut au cerveau. 

Quels sont les autres problèmes associés au diabète du chat et du chien ?

Chez le chat, on peut observer une faiblesse des pattes arrière, et chez le chien la cataracte. D’autres problèmes peuvent être liés à la présence d'un diabète. 

Les causes du diabète :

Le diabète sucré est 2 à 3 fois plus fréquent chez la femelle que chez le mâle. Néanmoins, cette maladie apparaît chez les chiens âgés de plus de 6 ans, principalement chez les femelles non stérilisées. 
  • L’obésité est assurément une cause qui le favorise.


Certains médicaments (corticoïdes, hormones diverses,…) peuvent favoriser le diabète sucré, tout comme une sécrétion anormale par l’organisme de diverses hormones hyperglycémiantes : le cortisol, les hormones thyroïdiennes, l'hormone de croissance, etc.

Comment reconnaître une crise d’hyperglycémie, d’une d’hypoglycémie chez l’animal ?

Une hyperglycémie est une concentration en sucre dans le sang anormalement élevée, elle peut engendrer les symptômes suivants : 
  • Fatigue et somnolence  
  • Soif intense 
  • Amaigrissement malgré un appétit conservé  
  • Besoin fréquent d'uriner
Une hyperglycémie permanente est un syndrome caractérisé par une mauvaise utilisation du   glucose par les cellules. La production d’insuline n’est plus régulée ou mal régulée par le pancréas, elle est responsable à long terme de complications du diabète ; soit :
  • Nausées, vomissements, 
  • douleurs abdominales.
  • Respiration rapide.
  • Troubles de la conscience (coma).


L’apparition de ces signes nécessite une hospitalisation d’urgence de votre animal. Vous devez contacter votre vétérinaire au plus vite. 

On parle de crise d’hypoglycémie lorsque l’état de l’animal se dégrade brutalement selon les symptômes. L'hypoglycémie est la diminution de la quantité de glucose (sucre de façon générale) contenue dans le sang,  au-dessous de 0,5 grammes par litre de sang, soit 2,8 millimolles par litre. 

Les symptômes dans un ordre croissant :
  •  Fatigue anormale
  •  Tremblements
  •  Pertes d’équilibre ou chutes
  •  Troubles de la vision
  •  Désorientation
  •  Crises de convulsions
  •  Coma (dans les cas aggravés).


Lors d’une crise d’hypoglycémie, il est important de réagir rapidement – pour ramener le taux de glucose à un bon niveau –, de surveiller l’animal et d'appeler son vétérinaire.

Même si généralement, les mêmes symptômes apparaissent lors d’une crise d’hyperglycémie et d’hypoglycémie, il faut être vigilant en toutes circonstances.  

Comment diagnostiquer  le diabète ? 

Plusieurs possibilités peuvent être envisagées par votre vétérinaire pour confirmer la présence d'un diabète sucré, en pratiquant des analyses sanguines et urinaires (utilisation de bandelette urinaire).

Bien que l’hyperglycémie (augmentation du taux de sucre dans le sang) soit un élément important du diagnostic, l’hyperglycémie seule ne permet pas de porter un diagnostic de diabète sucré. Selon les cas, une échographie abdominale pourra être conseillée pour compléter l’exploration du pancréas.


Pourquoi, utilisé un glucomètre ? 

                                                                     Copyright : Abbott
L'utilisation du glucomètre permet de mesurer le taux de glycémie de l'animal alors que celui-ci est à domicile. Une manipulation de l'animal par le vétérinaire peut provoquer un stress à l'origine de la réintroduction dans l'organisme de certaines hormones responsables d'une augmentation brutale de la glycémie. Ce phénomène est surtout observé chez les chats. Ce stress disparaît quand les mesures sont effectuées dans un environnement familier pour l'animal, par des personnes avec lesquelles il se sent en confiance.

Le principal avantage de mesurer la glycémie est que le propriétaire peut effectuer lui-même des courbes de glycémie à domicile et donc limiter le stress de l’animal. Lors d'une hospitalisation, le stress de l'animal associé à une moindre activité, parfois un refus de s'alimenter, perturbe sensiblement les résultats de la courbe de glycémie, l'interprétation de celle-ci devenant difficile. La courbe de glycémie effectuée à domicile retranscrit avec précision les variations de la glycémie de l'animal au cours de la journée.



Mise en garde : il ne faut jamais modifier soi-même le traitement selon les résultats de ces mesures, seul le vétérinaire traitant est apte à décider de la modification du traitement. 

Quelle est la durée de vie d'un animal diabétique ? 

Sous certaines conditions, l’espérance de vie d’un animal diabétique peut être la même que celle d’un animal non diabétique.

Néanmoins : 
  • Il doit avoir un traitement médical adéquat.
  • Il doit avoir un suivi de santé régulier et rigoureux.
  • Il doit avoir une hygiène de vie en adéquation avec la maladie.
  • La maladie de l'animal nécessite une compréhension de la maladie et un investissement total du propriétaire.
Comment réaliser ce dosage ?

Il ne suffit que d'une goutte de sang pour mesurer la glycémie. Il est possible d'utiliser une aiguille ou un stylet afin de piquer la peau et de prélever la goutte.


Les races de chiens les plus fréquemment touchées par la diabète 

copyright : LACIE

Principaux symptômes du diabète sucré chez le chien nécessitant votre attention :
  • Le propriétaire va remarquer certains signes qui vont l’alerter : 
  • Une consommation d’eau plus importante
  • Une production d’urine plus fréquente 
  • Un plus grand appétit 
  • Une perte de poids


D'autres symptômes graves peuvent survenir : perte d’appétit, déshydratation, respiration anormale et lente, vomissements, coma, etc. Le chien est alors en crise d’acidocétose diabétique.

À moyen ou long terme, d’autres symptômes peuvent apparaître tels que cataracte, infections urinaires à répétition (cystites),… 

Quels types d’alimentations est recommandée pour le chien diabétique ? 

Ces derniers doivent recevoir une alimentation faible en graisse, riche en protéines, et facile à digérer. Ils doivent suivre strictement le régime alimentaire imposé.

De plus, la qualité, la quantité et l’heure des repas jouent un rôle fondamental. Ces critères sont à ajuster en fonction du traitement de l’animal et de sa tolérance. Il est important de consulter votre vétérinaire afin d'établir le régime alimentaire adéquat, en fonction de la morphologie et de la maladie de l'animal. 

Il existe des gammes d’alimentation spécialisées à destination des animaux diabétiques Royal Canin chienHill’s w/d chien  / Proplan DM chien.

Principaux symptômes du diabète sucré chez le chat nécessitant votre attention :
  • Augmentation de la soif 
  • Augmentation de la faim
  • Augmentation de la quantité d’urines produites
  • Urines « collantes » parce que riches en sucre


Les symptômes apparents sont la perte d’appétit, la déshydratation, la respiration anormale et lente, les vomissements, le coma, etc. Le chat est alors en crise d’acidocétose diabétique.

À moyen ou long terme, d’autres symptômes peuvent apparaître tels que les infections urinaires à répétition (cystites), la plantigradie,…


Chez les chats, la race birmane semble la plus touchée, 
tout comme les chats mâles châtrés de toutes races.

Chat birman

Quel type de traitement pour le chat diabétique ? 

Le régime alimentaire (ménager ou industriel) est vital. Il a pour objectif de limiter les fluctuations du taux de glycémie après les repas, de maintenir le chat à un poids normal et de limiter les risques de complications du diabète. 

Il faut aussi contrôler l’apport en glucides et adapter l’apport énergétique à l’état du chat. 

Quel type d’alimentation pour le chat ?

Les aliments dont la digestion est lente sont privilégiés :
  • Les "sucres lents", c'est-à-dire les pâtes ou le riz ,sont à favoriser.
  • Les fibres que l'on trouve dans les légumes verts ou le son de blé. Elles permettent de ralentir la digestion du glucose dans l'intestin et de répartir l'augmentation de la glycémie qui suit le repas. 
Il existe des gammes d’alimentation spécialisées à destination des animaux diabétiques Royal Canin chatHill’s w/d chat / Proplan DM chat.

Conclusion :

Le diagnostic repose donc en grande partie sur des examens complémentaires auprès de votre vétérinaire, qui pourra conseiller de pratiquer une échographie abdominale pour compléter l’exploration du pancréas.

Il est important d’être attentif, car, d’un animal à un autre, les symptômes ou l’ordre dans lequel ils se manifestent peuvent être différents. Attention, tous ces symptômes ne sont pas obligatoirement présents et aucun n’est spécifiquement lié au diabète sucré. 

Enfin, le diabète chez les animaux est une maladie qui demande l'attention du propriétaire. Un animal atteint de diabète peut vivre une vie normale et heureuse si le propriétaire et le vétérinaire travaillent en collaboration pour lui assurer le meilleur traitement possible.

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